中国空中Wi-Fi市场预期达百亿 带动空中消费新模式

2017年05月11日08:44  来源:新华网
 

空中Wi-Fi,顾名思义,就是要让乘客坐飞机时能够通过Wi-Fi接入互联网的服务,作为提升旅客出行舒适度的重要手段,空中Wi-Fi受到越来越多的欢迎。目前,东航、国航、南航、海航和春秋航空等航空公司已经试水空中Wi-Fi。数据显示,国外的航空乘客,在选择航班时,超过60%会首选有无线网络服务的飞机,50%的乘客愿意为享受空中Wi-Fi而放弃旅途中的其他便利。

根据中国民航网调查,在我国,超过73%的旅客其旅途行为第一意愿就是上网,而当飞行时间超过4小时后,这一意愿接近100%;超过70%的旅客愿意付费享受空中Wi-Fi服务,当飞行时间超过4小时,这一意愿更是高达88.8%。

随着乘客对空中Wi-Fi的需求量大大增加,各航空公司布局此项业务的步伐也在加快。4月12日,我国首颗高通量通信卫星实践十三号的成功发射,为航空公司的空中Wi-Fi布局加速提供了良好助力作用。联通公司也加入到空中Wi-Fi建设布局的版图中来,4月下旬,联通旗下的全资子公司联通宽带在线与航美在线、海特凯融联合宣布组建“联通航美”公司,主要任务是为中国联通提供航空Wi-Fi集成服务、产品开发、客户服务等。

空中Wi-Fi在我国起步虽晚,发展却非常快。2013年,国航在国内首次实现全球卫星通讯互联网航班飞行,在万米高空为旅客提供定制互联网服务。2014年4月16日,国航在北京飞往成都的CA4116航班上实现了ATG(地面基站)模式下的空地宽带无线通信上网。

继国航布局Wi-Fi航班后,2015年,多家航空公司在飞机上加装Wi-Fi设备。但是,安装Wi-Fi的飞机大多是宽体客机,飞国际航线,数量也极其有限。据了解,截至2016年,美国有78%的航班提供空中Wi-Fi服务。中国互联网市场发达程度已丝毫不逊色于美国,甚至在移动支付、文化娱乐、电子商务等领域已超越美国市场,但现在我国的航空公司仍无规模化的商用空中Wi-Fi服务,还处于免费体验阶段。

■ 数据

海南航空 据工作人员介绍,海南航空目前具有空中Wi-Fi功能的飞机号为B5139,机型主要是波音737-800客机。

东方航空 为上海到纽约、旧金山、洛杉矶、芝加哥、多伦多和温哥华的所有航班提供空中Wi-Fi服务,其余航班的Wi-Fi服务则需要视情况而定,不能完全保障。

南方航空 今年3月26日到10月28日,南航在国内和国际航线内12个航班提供空中Wi-Fi试运营服务,国内航班只在北京和广州之间的往返CZ3105和CZ3112航班上提供。海航和南航均表示,未来将视情况逐步扩大试运营的航线航班范围。

现状

2016年起中国航空空中Wi-Fi布局加速

作为过渡,我国很多航空公司在航班尚未接入“真实”互联网时,采用“空中无线局域网”为机上乘客提供机上局域网娱乐项目。以深圳航空为例,深航航班中开通了客舱娱乐平台“云途”,乘客能通过该系统观看预先存储的新闻、电影,听音乐,玩游戏,甚至可以实现随机与同航班的旅客进行聊天,但习惯了流畅Wi-Fi的乘客,对于限定内容与方式的“空中无线局域网”并不“感冒”。

中国的航空业虽然在2013年就已经试验完成天地互联网通信,但是从整个航班服务上来看,空中Wi-Fi的布局是在进入2016年之后逐渐加速的。

国航自2016年11月起,已经两次募资200余亿元人民币购买或升级机上Wi-Fi;春秋航空对2架飞机完成了机上Wi-Fi改造;东航转型办公室副主任张弛介绍,东航将改造或预设100架宽体飞机机上Wi-Fi设置,计划在三年内让机载Wi-Fi成为东航标配。

除了航空公司在加紧布局,我国的互联网通讯基础设施建设也在加速。在实践十三号经过一系列的状态调整、技术试验成熟之后,国内航班机舱内通信上网不便的窘境将会改变。

此外,联通航美已经与包括南航、国航、东航和海航在内的多家航空公司确认达成合作关系。未来,通过空中Wi-Fi旅客在客舱内即可实现旅游目的地实况查询、酒店及航班预订、购物等服务。

Global Industry Analysts预测指出,到2022年,全球装配机载Wi-Fi设备的民航飞机将达到11000余架次,其中19%的飞机属于亚太地区航空公司,会比2015年增长近17倍,其中主要增长来源为中国市场。

瓶颈

一架飞机加装Wi-Fi需要350万

空中Wi-Fi的未来预期很好,但要普及在政策和技术上还需要一段路要走。

通讯资源稀缺也是空中Wi-Fi普及中需要面对的问题,这主要牵扯到卫星资源和大型通讯基站资源。例如,南航和东航等航空公司需利用KU波段卫星通信系统,为乘客提供空中Wi-Fi,覆盖面可达世界绝大部分区域,稳定性高,并且不受天气和地形限制,但是价格非常昂贵,波段资源非常稀缺。另一种是国航采用地面基站发送信号的通讯方式,受到云层和基站切换的因素影响较大,信号不稳定。

无论哪种方式,都不是航空公司可以独立完成建设的。实践十三号虽然已经发射成功,但还需要调试成熟后才能真正投入使用,这也同样需要时间。

此外,航电系统的改造是空中Wi-Fi的技术瓶颈。目前已有的客机出厂没有加载空中Wi-Fi系统,航空公司要拓展空中Wi-Fi业务需要改装现有飞机。据报道,改造需要在机身顶部加装由玻璃钢整流罩盖住的卫星接收天线,飞机内部还要安装相应的控制器、文件服务器以及多部无线网络热点设备。我国法律规定,搭乘民航客机需要关闭手机,就是因为存在手机信号干扰航班航电系统的危险,空中Wi-Fi的使用也有干扰信号的风险存在,如何更好升级改造航电系统也是航空公司需要探索的问题。

空中Wi-Fi工程的投入十分巨大,有报道称,据联通航美副总经理周宏介绍,改装一架飞机光是硬件产品就大约需要40万美元,在不包括后期运维的情况下,改装一架飞机需要350万人民币。

展望

规模化商用有望促生空中网络购物

除了技术瓶颈,空中Wi-Fi的规模化商用也需要航空公司探索,这是航空公司需要啃的硬骨头。

东航和南航虽然标明空中Wi-Fi的价格在258元,但是只要提前申请,获得体验名额后即可免费使用,国航、海航的空中Wi-Fi目前不收费。航空Wi-Fi没有为航空公司带来直接商业利润,只是客舱服务的一项增值业务,而高额数据传输费用则由航空公司承担。

美国空中Wi-Fi供应商GoGo公布的数据显示,传输数据到飞机上,每传输1M字节成本大约是20美分,传输1G数据的成本大约是200美元。

免费很难支撑起空中Wi-Fi的未来,商业化才是未来趋势。国际上,虽然也有航空公司免费提供,但是大多航空公司都收取服务费。各国航空公司空中Wi-Fi收费模式主要有按航段、流量、使用时间、设备数量和内容点播以及24小时共享模式收费,也有包年和包月的计费方式。有业内人士表示,为了覆盖成本,空中Wi-Fi不可能一直免费,但如果参考外国航企收费情况,则价格偏高,乘客恐怕难以接受。

消费者消费习惯这块骨头虽然难啃,但是从我国航空旅客运送的体量来看,空中Wi-Fi的市场预期是片蓝海。2016年我国全年旅客吞吐量达10.16亿人次,如果按照70%愿意付费算,也有7亿人次使用。在目前空中数据流量单价不低的情况下,一位长期研究空中Wi-Fi的业内人士认为,这个市场在百亿级还是可能的。

空中Wi-Fi带来的衍生商业模式——空中购物有可能是乘客的一个消费兴奋点,因为空中Wi-Fi逐渐普及后,空中购物网络产业生态也会迅速成熟,空中购物这一新消费模式有望成为另一片蓝海。(王庆斌)

(责编:田虎、连品洁)

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